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석박사과정

목회신학

목회신학

오랜 세월 동안 목회신학은 단순히 안수 받은 목사들의 사역에 대한 연구 분야로 여겨졌다. 즉, 목회적 돌봄, 설교학, 예전학, 교회행정 등 신앙을 기독교적인 삶 전반에 적용하는 목회사역에 대한 연구였다. 초기 목회신학자 시워드 힐트너(Seward Hiltner)는 목회신학은 교회와 목회자의 모든 기능과 사역에 적용되는 목양적 관점(shepherding perspective)에 대한 연구요, 이러한 관찰에 대한 성찰로부터 다시금 신학적 결론을 도출하는 것으로 정의한 바 있다.

최근 목회신학은 여성신학, 흑인신학이나 남미 해방신학 등 파편화된 사회문화적인 현실과 인간 실존에 대한 비판적 대응에 직면하여, 더 이상 현장 목회자의 실천적 사역에 국한하는 연구 분야로 존재하지 않는다. 현대 목회신학은 모든 이론은 실천을 전제하고, 모든 실천은 이론을 암시한다는 점을 바탕으로 이론신학과 목회적 실천의 상호연관성을 비판적으로 연구하고자 한다.

연합신학대학원 목회신학 전공(Master of Divinity)의 신학도들은 종합대학 내에서의 장점을 살려, 현대사회가 직면한 다양한 이슈를 다각도로 성찰하고, 목양적인 관점에서 실천적 대안을 만들어 낼 수 있는 자신만의 ‘신학 하기의 방법’(a way of doing theology)을 연습할 것이다. 목회신학 과정 졸업생들은 독립교단에서 안수를 받고 현장 목회는 물론 다양한 대안목회나 신학대학 교수 및 각종 기관목회 분야로 진출할 수 있다.

For centuries, pastoral theology simply meant reflection on the work of the ordained pastor. It included pastoral care, homiletics, liturgics, and administration as actions of ministry that applied the faith to living the Christian life. Seward Hiltner articulated: Pastoral theology brings the shepherding perspective to bear upon all the operations and functions of the church and the minister, and then draws conclusions of a theological order from reflection on these observations.

More recently, this perspective has been critiqued from feminist, African-American and liberationist perspectives, and furthered challenged by the fragmentation of contemporary societies. Pastoral theology is no longer considered as an art of applying theory to practice in a pastoral context. Every theory has implied practices and all practices have implicit theories. The discipline of pastoral theology outlines the methodologies by which the reciprocity between theological theory and pastoral practice is articulated and criticized.

The students in the M.Div. program of the United Graduate School of Theology, within a huge university setting, will be able to reflect upon the diverse contemporary issues in the world on based on interdisciplinary learning, and practice ‘a way of doing theology’ on their own to figure out a practical action and strategy from a shepherding perspective. M.Div. graduates may engage in parish ministry after being ordained in an independent denomination, and take other chances for various alternative ministries, teaching ministry and institutional ministry in many other Christian organizations.